in

Russia’s Next Top Model: Stepan The Bear Loves Posing For Pics With His Human Friends

brown bear with models

Stepan the brown bear is a bit of a celebrity in Russia. Now 28 years old, he was abandoned by his mother at three months old. Stepan was discovered by hunters in rough shape and eventually and recused by Svetlana and Yuriy Panteleenko.

Being around humans his entire life, Stepan is very domesticated. He enjoys watering plants and watching TV with the Panteleenkos.

“He loves people and is a sociable bear – despite what people might think, he is not aggressive at all,” Svetlana told The Daily Mail in 2016. “We have never been bitten by Stepan.”

Now Stepan is getting into modeling, thanks to photographer and Panteleenko family friend, Mila Zhdanova.

Recently, the photographer did a series with Stepan, and the results are stunning. The images are fairy-tale inspired and all models pose in traditional Russian dresses. Here are a few where Stepan is just GIIIIVIIINNNGGG face.

View this post on Instagram

Последнее время меня часто спрашивают, а как ведёт себя Савва во время съёмки❓Представьте себе очень активного ребенка и умножьте на 100 ! Страшно? Мне по началу тоже было😂 Но любовь и малиновое варенье покорит любые вершины😉 А ещё Савва любит маслины, уверенна на родине маслин в Греции, даже представить не могут,что есть медведь который любит оливки😂 А вы любите оливки? Recently, I have often been asked how Savva behaves during the shooting❓Imagine a very active child and multiply by 100 ! Scared? At first I was too😂 But love and raspberry jam will conquer any peaks😉 And Savva loves olives, confident in the homeland of olives in Greece, they can not even imagine that there is a bear who loves olives😂 Do you like olives? #фотография #MilaZhdanova #фотофея #фотографМосква #фотосоветы #позирование #фотосоветы #фотосессиядевушка #фотограф #русскийобраз #фолкобраз #русскиесказки #природа #семейнаяфотосессия #Москва #photo #фотосессиявкостюме #семейныйфотограф #семейныйфотографмосква #familyphotography #фотомедведь #съёмкасмедведем #медведьстепан #медведь #фотосессиясмедведем #фотографируюБогинь

A post shared by Mila Zhdanova | photographer (@zhdanova.mila) on

View this post on Instagram

Сегодня я спросила у мужа: - как думаешь 7,7 миллиона, это много? - в какой валюте? - уточнил он; - не в валюте, а в людях! - в людях? Очень много! Знаете почему спросила об этой цифре❓Именно столько людей в среднем читает газету The Sun, а в этом издании сегодня опубликовали мои фото)😊 Второй день, неожиданных публикаций: сначало Daily Mail, теперь The Sun.📰🗞️ Узнала, как обычно, случайно. На меня посыпались поздравления с разных уголков мира, комментарии ( встречались разные, иногда и негативные), но самое приятное,что мои фото увидела такая громадная аудитория и если мои фотографии принесли кому-то позитивные эмоции, то день прожит не зря.♥️ Today I asked my husband: - What do you think 7.7 million is a lot? - in what currency? - he clarified; - not in currency, but in people! - in people? Lots of! Do you know why I asked exactly about this figure There are so many people on average who read The Sun newspaper, and this publication published my photos) 😊 This is unexpected for me, first the Daily Mail, now The Sun.📰🗞️ Congratulations from different parts of the world, pleasant comments (although there were different, sometimes negative ones), but the best thing is that my photos were seen by such a huge audience, and if my photos brought positive emotions to someone, then the day will not be in vain. ♥ ️ #thesun #фотография #MilaZhdanova #фотофея #фотографМосква #фотосоветы #позирование #фотосоветы #фотосессиядевушка #фотограф #русскийобраз #фолкобраз #русскиесказки #природа #семейнаяфотосессия #Москва #photo #фотосессиявкостюме #семейныйфотограф #семейныйфотографмосква #familyphotography #фотомедведь #съёмкасмедведем #медведьстепан #медведь #фотосессиясмедведем #фотографируюБогинь

A post shared by Mila Zhdanova | photographer (@zhdanova.mila) on

View this post on Instagram

У меня включился режим режим "ошпаренной кошки", появилось одно очень важное для нашей семьи дело, в эпоху самоизоляции- очень сложная штука.) 😇😊 А еще мне в, мне в голову пришла мысль сделать рубрику с разницей между фото с телефона (то есть бекстейдж) и конечным результатом кадром. Для этого мне нужна ваша помощь, то есть фото бекстейджа с наших фотосессий, если у кого есть, высылайте в директ) ⠀ p, s давненько в ленте не было плюшевой нежности 💖🐻 Плюши много не бывает(с) (народная мудрость😁😜) ловите лучики тепла от моих героев и меня. __________________________________ 👤 @nastena_gennadievna 🐻 @panteleenko_svetlana 👗 @valise_art 👑 @kralya.art __________________________________ ⠀ #россия #animal #animallover #bear #animalphotography #beautifull #animallover #медведьстепан #кайфуша #какправильногладитьмедведя #живоефото #livephoto #фотосессиявмоскве #русскиймедведь #фотосесия #фотодляроссиии #фотографвмосква #медведь #фотосесиясхищниками #живоймедведь #like #bear #photo_f5 #фотография #МилаЖданова #MilaZhdanova #фотофея #фотографируюБогинь #съемка

A post shared by Mila Zhdanova | photographer (@zhdanova.mila) on

View this post on Instagram

Вы знаете,что произошло в 1896 году? На самом деле событий было много: -первые современные Олимпийские Игры;🥇 -первый кинопоказ в России;🎥 - в Великобритании начали издавать газету Daily Mail...🗞️📰 Сегодня меня заинтересовало именно последние событие, а знаете почему?🧐 Потому, что сегодня мои фото и интервью оказалось именно в этом издании, чему я очень рада😊 Огромное спасибо Юрию и @panteleenko_svetlana , за дружбу и за невероятного медведя Степана😍🐻 А ещё всем моим девочкам которые были у меня в кадре вместе с мишкой и не только😘 Do you know what happened in 1896? In fact, there were many events: -the first modern Olympic Games;🥇 -first film screening in Russia;🎥 - the Daily Mail began to be published in the UK ...🗞️📰 Today I was interested in the last event, but do you know why?🧐 Because today my photos and interviews were in this particular edition, which I am very happy about😊 Many thanks to Yuri and @panteleenko_svetlana , for friendship and for the incredible bear Stepan😍🐻 And all my girls were in my frame with a bear and not only😘 #dailymail #фотография #MilaZhdanova #фотофея #фотографМосква #фотосоветы #позирование #фотосоветы #фотосессиядевушка #фотограф #русскийобраз #фолкобраз #русскиесказки #природа #семейнаяфотосессия #Москва #photo #фотосессиявкостюме #семейныйфотограф #семейныйфотографмосква #familyphotography #фотомедведь #съёмкасмедведем #медведьстепан #медведь #фотосессиясмедведем #фотографируюБогинь

A post shared by Mila Zhdanova | photographer (@zhdanova.mila) on

OMG! That little kiss!

View this post on Instagram

А вы знали что поцелуй в щеку сжигает 5 калорий? 😳 В Баскет Дуэт от KFC 1625 кКал, это значит, что в ноль можно выйти через 325 000 поцелуев в щеку, а это почти четверо суток непрерывных поцелуев😘 Интересно,сколько калорий сжигается когда тебя в щеку целует медведь?🐻 Если вы хотите это узнать, то у нас есть одно место на съемку с медвежонком Саввой 29 сентября, 13 и 18 октября😉 Хотя по секрету вам скажу: с ним можно сжечь ещё больше калорий; ведь там ещё: игры в догонялки, лазанье по деревьям, попытаться накормить его и не обляпаться вареньем, но а самое главное - смех! Который, как известно продлевает жизнь 😄😊

A post shared by Mila Zhdanova | photographer (@zhdanova.mila) on

Apparently, Stepan is a big deal in the modeling world. There are models who have waited up to five years to be photographed with Stephan.

Zhdanova recently spoke with Bored Panda to share how she came up with her collaboration with a brown bear.

“I was creatively and mentally exhausted after a very big project. To me, it seemed like I was on the verge of depression and I even considered stopping taking photographs altogether. However, there was one small desire. I wanted to do a photoshoot with Stepan the bear. For several years, I watched him. I looked at how his owners were treating him (for me, the attitude towards an animal always comes first), and I thought that this would be a great end to my photography career.

After the long-awaited meeting and a photo session with Stepan, I realized that I wanted to continue photographing, I felt like there was no trace of depression I carried, so this experience only served as the next step in my career.”

Looking at these images, we can tell everyone is having a good time.

Avatar

Written by Lindsay Patton